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直播微软

——2009-08-28 17:00来源:互联网周刊作者:

  在微软亚洲研究院,P2P流媒体是一种技术,但更多的是一种思想——发掘整个互联网基础的最大潜能。

  本刊记者 马荟

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  2008年的8月,中国北京迎来了一个激动而骄傲夏天,不过,对于胡玉锁和他的同事们来说,一种箭在弦上的紧张感,绷紧了他们的整个8月。“第一次做如此大规模的视频直播服务,大家压力很大。特别是奥运开幕式的前后一个月,大家在央视国际轮流值班,常工作到半夜。”作为微软亚洲研究院多媒体通信组P2P直播系统的项目负责人,胡玉锁回忆起一年前与央视国际合作,当时的情景仍历历在目。

  2007年9月,微软亚洲研究院P2P视频直播系统正式开始研究开发,在2008年春晚直播、欧洲杯直播等期间,对该系统进行了大规模实验。2008年北京奥运会,该项目被部署在央视国际(CCTV.COM)官方网站上,为超过200万互联网用户提供了北京奥运网络视频直播服务。从微软亚洲研究院到CCTV-MSRA数字新媒体实验室,微软亚洲研究院的P2P流媒体技术开始从实验室走向人们的生活。而对于胡玉锁来说,出于对P2P流媒体技术本身的思索和创新,2008年的夏天,只是一个“完满的开始”。

  新视界

  基础研究给微软带来的价值已经远远超出商业的范畴,在视频领域,亦是如此。

  在互联网传播视频,主要有两种方式,一种是用CDN(Content Delivery Network),用互联网上部署的服务器直接服务用户;另一种是P2P(Peer to Peer),利用客户端的资源和带宽来传输视频。“P2P与CDN相比,几乎可以服务任意数目的用户,同时可以节省很大带宽。这是一个非常大的优势,不管内容提供商,还是电视台,他们要在网上直播这些东西的时候,用P2P来帮他们做这个事情的时候,就会省很多成本,不需要买很多带宽,同时需要很少的服务器资源就可以办到。”

  在P2P流媒体视频直播市场,PPLive、PPStream、QQLive已做得很成功,但是,出于对技术最大程度的挖掘和发散,微软有自己的看法。

  “中国有3.38亿的网民和不同于欧美国家的网络条件,而P2P流媒体技术将有巨大的发展潜能。”胡玉锁对记者表示,微软亚洲研究院在P2P流媒体在2005年刚兴起的时候,就已经投入关注,而与央视国际合作成立数字新媒体实验室,是一次试水。

  08年的春晚,是奥运前的一次大规模测试。胡玉锁把这次测试看得很重,因为这是第一次上线,第一次把在实验室做的东西在实际网络环境下运行。直播时,胡玉锁和同事们发现视频突然卡得很厉害,因为之前调试、测试都没有出现问题。经过仔细检查,发现出问题的部分在某个机房内的一个出口,服务器的额定服务带宽和所连接的路由器速度不匹配。当时立刻把服务器的连接数减少,问题解决了。虽然不是应用程序出现问题,经过这次小插曲,胡玉锁发现“从一个研究类原型到部署成一个现实的应用,真的需要克服不少的困难。”

  声色之外

  要衡量一个P2P流媒体系统好不好,主要有三个方面的指标。第一,是带宽的利用率。即在同等带宽情况的前提下,支持视频的码率尽量大。第二,是延迟。包括传输延迟和起始延迟。前者是从视频源到客户端时间上的差距,后者是指用户进入这个系统之后会等待时间的长度。第三,是播放的流畅的程度。

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