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从微软看世界

——2009-07-13 15:39来源:互联网周刊作者:马荟

  微软亚洲研究院(MSRA)创新进行时系列专栏之十三

  “微软”二字已经不单单代表着一个软件公司,它更像是一个技术和人才交相辉映的时代的象征。从2009年1月5日起,《互联网周刊》将连续推出针对微软亚洲研究院的系列报道,带领读者领略微软的技术创新,寻找微软的企业文化,挖掘微软亚洲研究院背后的故事。

  从微软看世界

  这是一个关于“在中国为美国人打工的日本人”的故事,他用计算机重现了光和影、反射和消解、运动和稳定的数字世界,而这些,也正是微软亚洲研究院基础研究的魔力。

  本刊记者 马荟

从微软看世界


  物体为什么会呈现出人们所看到的视觉效果?经过多重反射后,光线将怎样变化?如何让计算机把真实世界里的物理原理数字化表现出来?这些都是松下康之在微软亚洲研究院工作时要思考的问题;摄像机拍摄出的画面抖动看不清怎么办?松下康之也遇到过生活提出的小挑战。

  松下康之用研究员的“专属语言”解释道,“低层视觉研究”和“满帧视频稳定技术”可以很好地回答和解决上面问题。“这也正是我所从事的两个研究方向:一个是光度学,另一个是视频分析,”微软亚洲研究院视觉计算组主管研究员松下康之说,“两者之间并没有十分紧密的联系,但这也正是有趣的地方。”

  从东京大学的博士到微软亚洲研究院实习生、从日本东京到北京的希格玛大厦、从电气工程学专业到以物理学为基础的计算机视觉和视频分析与合成。事实上,这种“毫无关系”所带来的惊喜与巧合也贯穿于松下康之的经历之中。于是,松下康之给记者讲述了一个充满偶然与必然、选择与坚持的故事。言语间,流露出日本文化的严谨、美国式的活泼和与在微软亚洲研究院的中国研究员一样的亲切与随和。

  邂逅未来

  微软亚洲研究院院长洪小文曾说过:“创新更多的是意外”。而松下康之与微软亚洲研究院的缘分,正是充满着这种“必然的意外”。

  在东京大学读书的时候,松下康之本科、硕士、博士的专业方向都是电气工程。那时,松下康之已经研究了智能交通系统。“但是,我意识到自己想做一些更加基础的研究,并且希望可以把这些研究应用到不同的事情上。”在博士毕业前两年,松下康之就发现了自己对计算机视觉领域的浓厚兴趣。而电气工程与计算机科学联系紧密,计算机系统结构和软件都有学习,所以对于松下康之来说,从电气工程转到计算机视觉并不是一个很大的跨越。

  2002年,当时松下康之还在读博,在一次国际性的计算机视觉大会上,他见到了时任微软亚洲研究院副院长的沈向洋,“我之前就认识他,还知道他在计算机视觉领域非常有名。我希望能有机会与他一起工作,学到更多东西。”于是,松下康之向沈向洋毛遂自荐,“意外地”成了一名微软亚洲研究院的实习生,经过4个月的实习生活之后,松下康之发现自己已经喜欢上了这里的研究环境和生活,就这样,在微软亚洲研究院的工作开始了。

  如何用科技来解决实际问题,从而改变更多人的生活,一直是微软亚洲研究院的初衷。生活也不断地给松下康之带来灵感和意外的收获。

  其中,“满帧视频稳定技术”的“诞生”就源于松下康之的婚礼——用手持的摄像机拍摄的婚礼画面是摇晃的,看起来很不舒服,新婚妻子对婚礼录像效果很不满意,松下康之就想通过研究解决视频颤抖的问题。“现有的数字影像镶嵌技术可以对画面进行稳定性处理,但如果物体移动,这种在场景固定的情况下才能实现的方法就不可行了。而通过‘满帧视频稳定技术’,丢失掉的像素被自然的补充上了。”同理,还可以去除覆盖在视频上的文字、镜头上的污点,来补上丢失的像素。

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