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手机识人术

——2009-04-28 17:08来源:互联网周刊作者:马荟

  “微软”二字已经不单单代表着一个软件公司,它更像是一个技术和人才交相辉映的时代的象征。从2009年1月5日起,《互联网周刊》将连续推出针对微软亚洲研究院的系列报道,带领读者领略微软的技术创新,寻找微软的企业文化,挖掘微软亚洲研究院背后的故事。

  谁说人机对话不能在物理维度与数字世界两个不同的介质间实现?Throw-to-Share是微软对移动设备使用体验的又一次颠覆。

  本刊记者 马荟

  “把两个手机放在一起的时候,所有的资源都将翻倍。两个屏幕可以变成一个大的屏幕看更高分辨率的视频;把手机带宽叠加,两路带宽下载速度可以快一倍;甚至手机键盘也可以扩充一倍。”微软亚洲研究院无线与网络组项目负责人沈国斌一边和记者说话的时候,一边还把玩着手里的两个手机,脸上不时地表现出兴奋和思考状。

  在这个让手机“合二为一”的想法上,沈国斌和他的研究团队开发出了“情侣手机”,并在2007年,由美国计算机协会(ACM)与高等计算机系统协会(USENIX)合办的、在移动计算和移动网络领域内讨论系统研究问题而最富盛名的顶级国际学术会议MobiSys上,发表论文,并获得了最佳演示奖。

  2008年的MobiSys会议,沈国斌研究员和他的团队凭借“Throw-to-Share”,再次获得最佳演示奖。这项用于移动设备间文件分享的创新技术是对移动设备使用体验的又一次颠覆:只要拿着手机朝着朋友的手机作势“扔”一下,“哔哔”两声,手机就可以轻而易举地和对方的手机无线相连;随手一“指”,手机刚刚拍下的照片就会显示在笔记本电脑上。

  这一指的动作好像把信息“甩了出去”,实际上它体现的是一种新的以服务为中心的移动网络范例:用户只需关心他们想要的服务,系统会负责所有建网的细节。Throw-to-Share印证了在采访过程中沈国斌多次提及的两个做研究的准则:酷和实用。而把信息一“甩”这个充满神奇和潇洒帅气感觉过程的诞生,却源于沈国斌求学时期的“尴尬”经历。

  来自食堂的灵感

  和微软亚洲研究院许多其他的创新成果一样,Throw-to-Share的价值和意义来源于生活中的实用主义

  沈国斌在香港读书的时候,每次到食堂点菜都要“指手画脚”一番,因为他不会说粤语,食堂阿姨也不会普通话,他发现,当语言沟通出现障碍的时候,用“指”这种直观的方法最有效。还有一次,沈国斌和朋友在酒店大厅里用蓝牙传照片。从选择文件、选择对方的设备、到确认传输,整个过程两个人花了将近十分钟的时间。回想起这些类似的“麻烦”经历,在食堂点菜的方法给了他灵感。

  “用传统的方式比如蓝牙、WiFi传输文件的时候,因为周围可能有很多其他的手机,所以关键的第一步是找到对方的手机并建立网络连接。每个设备都有一个唯一的识别号,但是,人很难去理解和区分。常用的方法是通过设备名称。这种方法也不靠谱,因为没有一个统一的大家都遵守的给设备命名的准则。如果你随便搜索一下周边的蓝牙设备,你就会发现各种各样奇奇怪怪的名字。如果手机分享文件也像在食堂点菜那样一指,就不用这么麻烦了。”沈国斌对记者说道。

  Throw-to-Share的技术利用对于用户而言非常易于获得的设备位置来选择目标设备,而非那些难以理解或对应的设备名字或者网络地址,并且自动进行设备连接和身份认证。Throw-to-Share就是一个简单直观的移动设备文件共享的解决方案,尤其适用于没有技术背景的普通用户。

  平时游戏时产生天马行空的奇异想法、在生活中对每一个小细节的体验和改观、和朋友聊天时突然的灵感撞击,这些看起来充满高科技和未来感的创新,都是微软亚洲研究院的研究员们对生活细致观察和思考。

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